Povestea boabelor de cacao

Postat de pe

Deși ciocolata este un desert atât de iubit, boabele de cacao, din care ea este obținută, nu se bucură de aceeași celebritate. Credem că boabele cafenii care dau ciocolatei savoarea specifică merită să fie aduse în lumina reflectoarelor, mai ales că pot fi consumate și în formă pură, neprelucrată. Astăzi te invităm să descoperi povestea boabelor de cacao crude!

Puțină istorie...

Boabele de cacao sunt semințele arborelui cu același nume, originar din zona ecuatorială a continentului american. Denumirea copacului în latină - Theobroma cacao, adică “hrana zeilor”, este sugestivă pentru aprecierea acordată.

Arborele de cacao este cunoscut de mai mult de 3000 de ani, în regiunea unde au trăit civilizațiile mayașă, toltecă și aztecă. Aceștia foloseau boabele de cacao la prepararea unor băuturi ceremoniale, dar și ca monedă de schimb. Conchistadorii spanioli au făcut cunoscute boabele de cacao europenilor, iar cultivarea arborelui s-a răspândit, concomitent cu pasiunea pentru ciocolată.

Arborele de cacao sau locul unde se întâmplă magia

În prezent, arborele de cacao se cultivă din în zonele aflate la 20° latitudine nordică și sudică de Ecuator (în America, Africa și Asia), regiune supranumită “centura de cacao”. Arborele de cacao iubește căldura și umezeala, iar solul, clima și precipitațiile din aceste zone reprezintă cadrul perfect de dezvoltare.

Boabele de cacao se formează în interiorul fructelor arborelui de cacao. Acesta face aproximativ 20-30 de fructe pe an, iar fiecare fruct conține în interior între 30 și 50 de boabe, în funcție de varietate. Arborele de cacao oferă prețioasele boabe pentru circa 25 de ani, deși durata sa de viață poate ajunge până la un secol.

În mod obișnuit, asociem cacaua cu un maro apetisant. Ei bine, fructele în interiorul cărora se formează boabele au inițial culoarea verde, apoi galbenă sau roșiatică-purpurie și sunt asemenea unor pepeni galbeni lunguieți, de 15-20 cm lungime, cântărind fiecare circa 450 de grame.  

Familia Cacao

Trei sunt membrii familiei Cacao: Forastero, Criollo și Trinitario.

  • FORASTERO asigură circa 80% din producția de boabe de cacao la nivel mondial și este un soi rezistent la boli, care face multe fructe. Boabele Forastero au o aromă fructată, medie ca intensitate. Amelonado este o varietate de Forastero, cultivată în Africa de Vest și Brazilia.
  • CRIOLLO se cultivă în Indonezia și America Centrală și de Sud, fiind o varietate rar întâlnită. Boabele sunt plăcut aromate, nu foarte amărui, cu tente de caramel, nuci, vanilie sau tutun și sunt considerate adevărate delicatese.
  • TRINITARIO reprezintă un arbore hibrid, obținut din celelalte două tipuri și originar din Trinidad. Această varietate se cultivă mai ales în zona Caraibelor, dar și în Camerun și Papua Noua Guinee, reprezentând cam 10-12% din producția mondială totală de cacao.

Drumul boabelor de la copac la tine

Fructele arborelui de cacao se recoltează de obicei de două ori pe an, pe durata mai multor luni, perioadă care variază în funcție de climă și varietate. În Republica Democrată Congo, de unde provin boabele din magazinul nostru, recolta principală se realizează în lunile septembrie-martie.

Fructele coapte sunt tăiate de pe crengi și sunt deschise, apoi boabele se scot împreună cu pulpa și se strâng în recipiente cu perforații, care permit scurgerea. Se lasă la fermentat câteva zile, timp în care pulpa se usucă și boabele dezvoltă aroma și culoarea specifică. Coaja subțire care învelește boabele reprezintă tocmai resturile uscate ale pulpei.

Ulterior, boabele de cacao sunt uscate la soare sau în cuptoare speciale pentru a reduce conținutul de apă. Fermierii le duc apoi în centrele de colectare, unde sunt ambalate în saci sau cointainere și pornesc în toată lumea să cucerească inimile gurmanzilor.

 

Surse:

  • https://www.britannica.com/topic/cocoa-food#ref502097
  • https://www.icco.org
  • https://www.chocolate.co.uk/blog/2010/10/the-different-varieties-of-cocoa-beans-criollo-trinitario-and-forastero
Curiozitati

← Postare mai veche Postare mai nouă →



Lasă un comentariu

Comentariile trebuie aprobate înainte de a fi publicate